Monday, November 29, 2010

2010 Egyptian parliamentary elections

sign supporting Mohammed Beltagy (MB candidate) in Shubra

sign supporting Megahed Nasar (NDP candidate) in Shubra

police outside of polling station in Zamalek

car with posters supporting Hisham Mustafa Khalil (NDP candidate) outside of a polling station in Zamalek

poster supporting Gamila Ismael in the Qasr al-Nil constituency

poster announcing Seuodi Market's support for NDP candidate, Hisham Mustafa Khalil

poster for al-Ghad Party candidate in Abdeen

Election day in Egypt passed without much excitement.

Above are a few photos I took in the Downtown/Zamalek/Shubra areas on election day. Most polling stations seemed empty and their entrances were heavily guarded by police. I heard from one CASA professor that he was turned away at the polling station. There were also rumors of the regime setting up "polling stations" on the government employee buses so that government employees could "cast their votes" on buses.

There were reports of fairly vicious electoral competition between Mohammed Beltagy and Megahed Nasar in Shubra on election day, but even those polling stations seemed dead by the afternoon.

Wednesday, November 24, 2010

القصة تتكرر: اباء الحكومة المصرية لوجود المراقبين الدوليين إبان الانتخابات المقبلة

في غضون الأسابيع الماضية، رفضت الحكومة المصرية دعوة الرئيس الأمريكي باراك أوباما لقبول وجود مراقبي الانتخابات الدوليين بزعم أن مواطني مصر لا يريدونه نظرا لأن وجود مراقبين دوليين يمثل تحديا لسيادة الدولة. وأعلنت الحكومة المصرية أن مؤسساتها وقوانينها ودستورها تكفي لتضمن نزاهة وشفافية الانتخابات المقبلة لمجلس الشعب التي سوف تجري في ٢٨ من الشهر الجاري والانتخابات لرئاسة مصر التي سوف تجري في العام القادم.

ولكن إذا نلفت النظر إلى تاريخ مراقبة الانتخابات، لا يمكن أحد الزعم بأن وجود المراقبين يهدد سيادة الدولة. فتقوم مؤسسات متعددة بمراقبة الانتخابات منها مؤسسات ليس لها علاقة ببلد معين أو بأجندة سياسية معينة مثل مؤسسة الرئيس السابق كارتر. وتتم مراقبة الانتخابات في دول كثيرة ما بين بوليفيا وسيراليون. وفي الاعوام الأخيرة وصل التعاون بين المؤسسات المحلية والأنظمة الدولية في ما يخص معايير الانتخابات وتدريب المراقبين إلى درجة أننا لا نستطيع أن نقول إن عملية مراقبة الانتخابات عملية تأتي من الخارج فقط، بل لا بد أن نعترف بأن مراقبة الانتخابات لها تأييد ودعم من كثير من المصريين .

وأكثر من ذلك، لا يشير تاريخ الانتخابات في مصر إلى التزام الحكومة وأعضائها المختلفة بمبادئ الشفافية والنزاهة والاستقامة. فلا يمكن الانكار أن كل الانتخابات التي تمت خلال العقود الأخيرة عانت من التزوير والفساد وعدم الحريات الأساسية لإجراء الانتخابات. قد رفضت الحكومة المصرية الاعتراف ببعض الأحزاب المعارضة واعتقلت بعض قياد المعارضة وبعض أعضاء الأحزاب المعارضة بغض النظر عن وجود جرائم حقيقية إلا اعتراضهم على هيمنة الحزب الوطني الديموقراطي الذي سيطر على حكومة مصر منذ تأسيسه على يد السادات في عام ١٩٧٨. ونرى أن في هذا العام معظم مرشحي الانتخابات ينتمون إلى الحزب الوطني وفي بعض الدوائر الانتخابية مرشحو الحزب الوطني ينافسون أنفسهم فقط. هل نستطيع أن نسمي هذا منافسة حقيقية ومفتوحة للكل؟ أليس علينا أن نميز بين المنافسة الحقيقية وعبث المنافسة الذي يحدث الآن في مصر؟

ولا تقف المشاكل التي تواجهها مصر أثناء الانتخابات على التزوير والفساد وحسب، بل يواجه مصريون كثيرون تهديد العنف في أماكن قريبة من مكاتب التصويت لاسيما في المناطق فيها منافسة شديدة بين مرشح الحزب الوطني ومرشح المعارضة. وأضافة إلى ذلك، تواجه وكالات الأنباء تجديد القمع لنشر معلومات ورقابة صارمة ناهيك عن اعتقال بعض الصحافيين ومدونين المشهورين وإغلاق بعض مكاتب الصحف إطلاقا. كما أن بالرغم من وجود صحف محايدة أو صحف معارضة، فإن معظم وكالات الأبناء المصرية لم تزل تنتمي إلى الحكومة والحزب الوطني.

وإذا أردنا أن نرى تغيرات لهذا النظام الانتخابي، علينا أن نضيف أصواتنا إلى صوت الرئيس أباما ونطالب بوجود مراقبي الانتخابات الدوليين في مصر

Tuesday, November 23, 2010

Five Days...

In preparation for the Egyptian parliamentary elections that are now only five days away, I am posting a link to the Carnegie Endowment for International Peace Egyptian elections guide. There is a ton of information on the site about the majors players and major obstacles. The Egyptian government's recent refusal to allow international observers to observe these elections is disappointing, although certainly not surprising. Election observation can have an tangible effect in terms of streamlining the complaint system and offering constructive criticism to the government with regard to voter registration, polling station protocol and campaign laws. Improvement in each of these areas (among many others) represents an important step in strengthening any nascent democracy.

In other news, Egyptian blogger Abdul Kareem Nabil Soliman was recently released from prison after a five year sentence for insulting Mubarak (calling him a dictator) and al-Azhar.

Monday, November 8, 2010

Sexual Harassment: Egypt

For the most part, my posts have focused directly on Egyptian politics, sometimes without pointing out what effect government policies have on Egyptian society and everyday life in Cairo. This past week I read an article/blog post that discusses the growing phenomenon of sexual harassment in Egypt. Anyone who has visited Egypt cannot help but notice the leering, whistling and, at times, groping of women in the streets. But if you ask any Egyptian, this phenomenon only appeared in the last thirty years, after the introduction of Sadat's economic liberalization policies. Often it is attributed to the deterioration of traditional values, as well as the introduction of conservative religious ideas that limit the role of women in the public sphere or the arrival of Western social ills depending on who is commenting on the issue. In the article, however, Nehad Abu al Komsan,the Director for the Center for Women's Rights, adds another factor to the analysis, stating, "[the Egyptian regime] is more interested in political security, than public security." In practice, this means that some social ills are tolerated because they do not pose an existential threat to the regime. Although Egyptian and foreign women certainly pay a high price, sexual harassment is one of these nuisances that the government of Egypt is not willing or prepared to combat.

Tuesday, November 2, 2010

Cairo Courts

Another interesting dimension of authoritarianism in Egypt is how the government and ruling NDP Party interact with the judicial system. Last year, Eva Bellin spoke at Tufts about the role of the courts as a (frequent, but not constant) force of liberalism in both Egypt and Israel. At the time, I remember also reading about the significant role that the Egyptian courts played in pushing for transparency in the 2005 elections. And, although they seem to have been successfully prevented from repeating those successes this electoral cycle, I recently came across another article that notes the independence of the Supreme Court in Egypt and its potential import as a center of political change. How did the courts develop as such an independent body while the legislative branch did not? How do the courts navigate that gray area between complicity with the ruling regime and marginalization as simply another mouthpiece for the opposition? These, for me, are provoking questions ripe for investigation in Egypt, especially in comparison to other authoritarian regimes in the region.

This article deals specifically with the issue of police presence on university campuses in Egypt, which critics say has been used to thwart any student activism on college campuses, especially in the political sphere. This change could be very instrumental in shaping the next generation of Egyptian leaders. In sha' allah!